Garouste et Virgile… – invités du baron Haussmann

En plein cœur de la cité, du quartier des ambassades, des ministères et des entrées feutrées des multinationales, dans le 7earrondissement de Paris, Gérard Garouste invite, non sans un brin d’ironie sans doute, Les Géorgiques de Virgile, poème didactique à la gloire de la nature et des animaux, à leur complicité avec l’homme en ces temps bien anciens… Le chantre bucolique d’avant notre ère, loin de l’épopée philosophique de l’homme confronté à la nature, se trouve consacré dans l’antre où d’austères façades protègent secrets de la finance, des affaires ou de la diplomatie. Garouste a répondu à une « occasion très rare » : réhabiliter et habiller, à la demande du groupe Carlyle, multinationale d’investissement immobilier, 12 600 m2 de bureaux, au 23 rue de l’Université. Après 2 ans de travaux dignes de la demande d’un prince de la Renaissance, l’artiste a su insuffler à cette commande exceptionnelle un souffle de liberté et d’humilité, dans le respect des lieux, d’un quartier hautement protégé. Quatre portes, quatre grilles sculptées en bronze de 3,5 m évoquent dans un entrelacs de végétaux ce monde biblique et virgilien. Pesant de 400 kg à près de 2 tonnes, elles ont été réalisées avec la complicité du fondeur d’Arman et de César. Dans la cour intérieure, une fresque s’élève à 17 mètres, au milieu s’élance un arbre en bronze de 6 m, symbole d’une nature autrefois divinisée et qui ici s’affranchit des siècles pour offrir une écriture singulière sous l’œil magnétique d’un artiste souvent à contre-courant du temps, mais ravi de cette carte blanche qui lui a permis de réaliser, faïences, sculptures et bronzes, même si seules les portes de la façade de l’ancien immeuble des Douanes seront visibles, le bâtiment n’étant plus ouvert au public au-delà du 24 octobre. Et si Hugo incitait Virgile à quitter « cette ville au cri sinistre et vain », peut-être Garouste nous invite-t-il ici à retrouver « l’amour mystérieux de l’antique nature » qui s’est coulée dans le bronze.
© Mirela Popa
Porte I.
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Porte II.

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Grille II. © © Mirela Popa,Sculpture et fresque. © © Mirela Popa,Porte II. © © Mirela Popa,Porte I. © © Mirela Popa,Hall d’accueil. © © Mirela Popa,Grille III. © © Mirela Popa,Grille I. © © Mirela Popa,Vue de la façade. © © Mirela Popa,Détail d’une des portes. © © Mirela Popa,Céramique, détails. © © Mirela Popa, © © Mirela Popa